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VC硬件掘金

发布日期: 2020-05-24

可穿戴设备是智能手机之后,由传感硬件重组的一个消费电子新生态,而大数据才是它背后隐藏的“真金”

文_本刊记者 王瀛   编辑_吴金勇  摄影_史小兵

&Ψldquo;这不会Ш是个骗子吧?”投资人戴汨看完ZEPP公司后的第一◤印象就是这样的。这家生产传感器硬件的公司在美国只有一名员工,即CEO Jason Fass,公司的秘书和客服由他老婆兼职。Е

眼前的失落场景,让戴汨觉得×ZEPP公司并没有“手机+传感器模式&αrdquo;的投资机会。而这个模式,他已经寻找一年多。戴汨是君联资本的副总裁,过去两年中,他一直困惑于APP产品的商业前景,Ⅳ拥有庞大用户量的APP,直接变现能力却存在很大问题。于是戴汨尝试沿着&ldquo$;嫁接变现”的思路往下想象:如果借助移动端与互联网所衍生出来的嫁接生态ν,情况可能会不同,他隐约觉得未来“手机+传感器”的结合会产生新的投资机会。

2012年,可穿戴设备的概念在国外也刚刚兴起〇,谷歌眼镜还▍△只是概念。市场上最具颠覆性的硬件仍是智能手机。而传感器硬件设备是继智能手机之后让戴汨觉得最有希望进行技术革新的领域,更为关键的是传感器硬件设备∽有更容易变现的途径。经过多方了解,通过一位天使投资人,戴认识了ZEPP公司,主要生产高尔夫辅助训练的可穿戴设备GolfSense,可以帮助纠正使用者的挥杆动作,从而快速改善玩家的技术动作,戴汨觉得这种特定行业所生产的产品更容易得到市场认可,因此决定去看这家公司。

ZEPP公司CEO Jason履历光鲜Л,曾任苹果公司、Jawbone公司产品经理多年。公司的注册地为中国和美国,中国为生产和研发,拥有二十几‖人的工程师团队,美国则为主要的销售市场。

戴汨和项目团队将考察的第一站放在了美国,他们打算对其进行全方位调查,包括公司营销战略、竞争分析和未来扩展计划。刚到美国,君联的项目团队就碰上了″前文的一幕,公司不仅只有一个人,而且还没有固定的办公室。为了方便与君联沟通,Jason只能临时租┈┉了一间办公室,与君联联合办公。

从资产与人员规模看,ZEPP公司的投资价值判断是件难事。考察工作继续,君联只好调整自己的判断方向。他们希望通过进行核对公司的每一份订单和银行账单来确认销售总░数,然后为君联提供一份财务报告,包括企业的收入和利润以及资产和负债的确切数字。

对于投资成长期企业的君联,其很♂多投资项目的公司由于处于发展初期,没有像上市公司那样详尽的财务报表。这就要求君联在投资项目时必须确认企业的实际业绩,以及企业业绩是否如其给投资公司的财务报告中所承诺的一样。

令人印象深刻的是,在戴汨与Jason核对订单时的一个细节,让君联团队对这家公司的最初印象有了改观。

“当时我们和Jason核对订单遇到了一些分歧,订单实际数目与¤业绩报告中的总数相差三四百份,Jason说只是很小的数字,没必要再核对,但我们不同意,因为这关系到企业给出的信息是否前后一致。后来我们重新对订单计算,大家熬夜加班,费了很长时间也没有算完。”戴汨对《中国企⿺业家》描Ⅴ述当时的情景。

Jason同意当晚回去再确认,第二天Jason见到戴汨和项〾目团队,兴致勃勃地对戴汨⿲说,虽然核对订单的过程∴™繁琐,但君联的严谨让他觉得有一个高要求的投资人更能促进公司的发展。他回去想到清理仓库,结果找到了库存的一些退货,终于将这笔账对上了。

“我们做早期投资,很多公司什么都没有,唯一让我们看的除了法律和有限的财务数字外,最重要的就是团队,特别是核心高管的能力和品质。”戴汨说。

除了Jason,很多人不知道,ZEPP这家ↆ美国公司的创始人是一个中国人,一个标准的技术男、80后。

2009年,韩铮在微软亚洲研究院读直博生┄┅,主修移动系统和无线传感器网络。他的职业规划是毕业后进入微软公司工作。彼时,韩铮认为,无线传感器只能为Windows ъMobile提供技术类支持,很难转ぷ化成产品。但在那一年,iPhone 3Gs进入了中国市场,这让韩铮对自己所学专业有了重新的认识,他决定去创业。

韩铮最初创办了一家生产游戏控制器的公司,那时他虽然受到苹果手机的启发♡,但是受制于当时手机处理器的发展,他还没有找到手机与传感器结合的契合点。他先想到了将传感器嫁接在游戏端,主要为一些大型游戏开发传感器硬件设备。当时公司۩创办在北京航空航天大学的科技创业园,只有小小的一个工位。韩铮与三个同学卖了一个专利,凑了六七十万元钱,宣告创业开始。

但是很快,韩铮发现,游戏传感器设备属于消费类电子产品,如果想要赚々钱就必须在市场上拥有百万级的保有量,这势必要求公司需要与像任天堂、索尼等这些大型游戏公司建立合作关系,确保庞大的用户分发渠道。

但是这种模式在中国并不易被接受,当时中国网络游戏用户大多局限在二、三线城市并且年╪轻人较多,购买游戏控制器并不符合这部分人群的消费习惯,韩铮√也为此吃了很多大游戏公司的闭门羹。而如果做成兼容很多游戏的控制器又无法保证好的用户体验,最后因为营收惨淡,公司的创业元老相继离开,第一次创业经历不到2年就结束了。

这2年中,移动互联网和手机的计算能力都发生了翻天覆地的变化。

和很多初出茅庐的创业者不同,韩铮是一个坚定不移的“硬件控”,即使他从这里跌倒过,但他依然坚持这一创业方向。μ游┖戏传感器设备没有成功,他又把目光从PC端瞄准了手机端。这一次他吸取教训,对受众市场以及产业链环节都进行了详尽的调查。

事实是,手机传感器设备是可穿戴设备的一个重要方向,相对于游戏传感器,这种产品受产业链上下游环节牵制要小很多,因为硬件软З件结合,不用依赖于软件生产商。“选择做高尔夫产品是因为高尔夫人群的消费能力高,在发达国家是一个非常成熟的行业领域,这部分人群对产品价格没有那么敏感。”韩铮告诉《中国企业家》,最重要的是,高尔夫是一项对动作要求精确度非常高的运动,而这一点正好适合熟悉运算与传感器芯片研发的韩铮。#当时,韩也考虑过涉入灬普及更广的运动项目,如足球、羽毛球、网球等,∶但这些运Ω动领域的消费需求相对弱。用戴汨√的说法就是“变现能力弱⊙”。

Gol◥fSense产品的原理是通过传感器硬件以及软件╦╧借助互联网与手机移动端的结合涵盖硬件、软件和在线服务平台,集成了挥杆动作3D捕捉、☉语音分析、♀挥杆动作分析、挥杆稳定性统计、挥杆动作模仿、与专业球员对比等精确训练功能,让高尔夫球使用者可以通过此设备进行辅助训练。

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